Interview-briljanten echtpaar Willemse-Hermans

Briljanten bruidspaar Willemse (90)-Hermans (90)

‘We hebben gewacht op elkaar en zijn nog verliefd’

Door Andrea van Dael - Algemeen Dagblad.nl 13-2-2017

TILBURG – Over vijf jaar zien ze burgemeester Noordanus graag weer terug in het Laar. Dat zei het briljanten echtpaar Willemse-Hermans hem gisteren tijdens zijn bezoek ter ere van hun 65-jarige huwelijk.

Ze koesteren hun geluk samen. Chris Willemse (90): ,,In het Laar zijn 85-plussers over het algemeen alleenstaand. We hebben in korte tijd onze buurvrouw en buurman -en tevens goede vriend- verloren. Van onze kaartclub zijn drie van de vijf mensen overleden. Maar wij zijn nog helemaal gezond.”

En ‘heel gelukkig’. ,,Onze kracht is dat we lief zijn tegen elkaar. En we genieten nog steeds van alles.  We rijden regelmatig naar Oisterwijk, halen boodschappen, zoals twee tot drie keer per week vette vis bij Van Oursouw.” Volgens de vitale 90-jarige blijven zijn vrouw en hij vol positieve energie dánkzij deze vis. ,,En ik leef gezond. Sta om zeven uur op, wandel dan een uur en ik doe drie keer per dag oefeningen in de woonkamer. Per dag druk ik me in totaal zeshonderd keer op.”

Ze hebben in hun leven op elkaar moeten wachten. Na hun verloving in 1946 moest Willemse in 1947 voor drie jaar als militair naar Nederlands-Indië. ,,We schreven elkaar een paar keer per week: liefdesbrieven. Stapels. We hebben ze nog lang bewaard. Soms maakte ik verdrietige tijden mee. Ik mocht gelukkig een keer met mijn verloofde bellen.”

Zelf heeft Willemse zestien jaar moeten wachten op zijn muze. Rickey Willemse-Hermans (90): ,,We kwamen beiden uit Gilze. Toen ik 9 was, vroeg Chris me al ten huwelijk. Ik was bevriend met zijn zus. In die tijd zei ik ‘ga toch weg’. Maar in 1952 twijfelde ik geen moment.”

Hun huwelijksdag vormt meteen haar mooiste herinnering. Deze was ook vrij uniek. Op dezelfde dag hertrouwde óók de vader van Willemse én zijn broer: ,,Mijn vader wilde dit zo. Onze huwelijksnacht was in Hotel Central bij het station en met zijn zessen gingen we op huwelijksreis in België.” Willemse, die een mengvoederbedrijf voor rund- en pluimvee in Gilze runde tot 1979, heeft veel leuke herinneringen aan vakanties in hun kampeerwagen. Maar wat zijn mooiste herinnering is? ,,Vandaag! Eerst de felicitatiebrief van de koning en koningin, het eerbetoon, dit samenzijn. We gaan met onze twee zoons, dochter, partners en zeven kleinkinderen feesten tot half twaalf vanavond. Niemand van onze groep die iets mankeert in gezondheid, dat is toch prachtig!”

Ze hopen over vijf jaar weer zo’n speciaal samenzijn te mogen beleven. Mevrouw Willemse-Hermans: ,,In april word ik 91. In dezelfde maand verwachten we ons eerste achterkleinkind. Als we zo gezond blijven willen we wel 100 worden.”

Terug naar vorige pagina