Veteranen ontmoeten en lichten voor

Veteranen brengen soep en geschiedenis naar het Vrijthof

Twee stromen bezoekers kruisen elkaar op

Veteranendag Hart van Brabant in Hilvaren-

Beek: oud-gedienden en gezinnen. Kinderen

kruipen achter het stuur van militaire wagens.

‘We zijn bevrijd van hele boze mensen.’

 

‘Pommetje’ was zijn bijnaam toen hij in Libanon diende. ,,Omdat ik zo handig ben. Pom is de afkorting van Pelotonsonderhoudsmonteur”, straalt veteraan Henk Schoenmakers. Hij kan vanmiddag zijn hart ophalen. De oude veldkeuken waar erwtensoep moet opgewarmd, is kapot. De brander werkt niet en er zit te weinig olie in. Met twee andere veteranen uit Libanon sleutelt Schoenmakers aan de keuken, onderling grappen makend.

Die kameraadschap tussen veteranen zie je deze zaterdag overal op het Vrijthof in Hilvarenbeek. Rond de Tilburgse dj Underground Tacticz & Meandertaler dj, ofwel Maikel Veldhuis (43), verzamelen zich enkele jongere veteranen. Zijn beats van ‘I feel love, it’s so good’ van Donna Summer golven over het evenemententerrein. Veldhuis: ,,Ik draai tijdens veteranendag ook om jongere oud-gedienden aan te trekken. Maar er komen weinig Dutchbatters hierheen.” Zelf is hij drie keer uitgezonden naar Bosnië. ,,De eerste keer op mijn negentiende met Dutchbat II. Daar houd je wel iets aan over, ja. Vandaag praat je met andere veteranen -van welke missie dan ook- omdat we met dezelfde dingen zitten. In mijn privé-leven praat ik er niet zo over.” Muziek helpt Veldhuis voor verwerking. Hij kan uren losgaan. Bijna in trance draait hij opzwepende nummers vanuit de muziekkiosk op het Vrijthof.

De Hilvarenbeekse jongetjes Philip en Floris kruipen ondertussen achter het stuur van een jeep. Hun vader Tobias van Lieshout (43) vindt het belangrijk dat ze leren over oorlog en de bevrijding van regio Tilburg op 27 oktober 1944. Philip (7): ,,Lang geleden hebben we hier gewonnen van hele boze mensen.” Zijn vader vult hem aan: ,,We hebben ons lànd teruggewonnen.” Philips oma is vandaag geraakt door ontmoetingen met veteranen. ,,Ik zie hier dorpelingen in uniform. Ik weet nú pas dat ze waren uitgezonden naar Java en Nieuw-Guinea.”

Steeds meer mensen staan bij de veldkeuken, hopend op een kopje erwtensoep. Pommetje laat stomend water weglopen uit de veldkeuken. ,,We willen een lager waterniveau. Dan kan de pan met erwtensoep op een lager pitje. Ik popel om te kunnen uitdelen.”

Teun Verheggen (9) uit Hilvarenbeek hijst zich onderwijl in een zwaar kogelvrij vest bij de tent van de Lucht Mobiel Brigade. ,,In de houding soldaat”, knipoogt zijn grootvader, Jan-Willem Hagoort (66). Hagoort: ,,Ikzelf heb gediend tijdens de Koude Oorlog. Ik kan mijn kleinzoons laten proeven van een stuk geschiedenis, die ik ook zelf meebreng. Neem die witte tank daar, de M113, die heb ik nog bestuurd.” Ook de veteranen in de Bartje Compagnie re-enactmentgroep, laten gezinnen proeven van hun verleden. Jongetjes torsen hun geweren en turen door oude verrekijkers. Tegelijk horen hun ouders over de stootgroepen die zijn ontstaan uit verschillende onderdelen van het verzet tegen de Duitse bezetter tussen 1940-1945. ,,In 1994 werd het bataljon omgevormd tot luchtmobiele eenheid.” 

Ook Jan de Laaf (77), die onder meer 27 jaar in het Korps Nationale Reserve zat, loopt in authentiek uniform en mengt zich onder veteranen en bezoekers. ,,Die dj hoeft van mij niet zo.” Maar hij draait bij als hij hoort dat Veldhuis ook veteraan is. En na de dj klinkt er ook klassieke en Nederlandstalige zang.

Om half drie deelt Pommetje eindelijk de felbegeerde erwtensoep uit. Veteranen en gezinnetjes staan in een rij bij de veldkeuken. Schoenmakers krijgt herinneringen. ,,In Libanon hadden we zo’n veldkeuken in het wit. Ik herinner me lange rijen.”

Brabants Dagblad

<portret 1>Dj Maikel Veldhuis (43) uit Tilburg, Dutchbat-veteraan:

,,Met mijn draaitafel wil ik jongere veteranen hierheen trekken en ik hervind rust van mij trauma's door muziek.”

<portret 2 in BD>Jan Ursem (64) uit Hoorn, o.a. waterwagenchauffeur in Libanon:

,,Het is belangrijk dat verhalen over oorlogen steeds weer worden verteld, ook de jongens in Mali lijden.”

<portret 3 in BD> Netty Overman (89) uit Tilburg, o.a. verpleging bij Genie Nederlands-Indië:

,,Goed dat kinderen interesse tonen in onze geschiedenis, net als mijn kleinkinderen in Amerika.”

Terug naar vorige pagina